循环式消费平台 Loop 创始人谈:如何从根源上解决一次性包装对环境的影响

物质资源的极大丰富,让人们不再“修修补补”,更逐渐习惯了“用过即弃”的一次性商品。但这种便利的生活方式却对生态环境造成了无可挽回的伤害。其中,塑料制品因为轻便、不易破损的特性在人们日常使用的一次性商品中占比最大。数据显示,2050年海洋中塑料的重量将超过所有海洋生物重量的总和。目前,不仅海洋生物受到了废弃塑料的影响,土壤、水源、空气甚至人体内都发现了塑料纤维。

近年来,消费者与零售商环保意识的不断增强,为全新的生产与消费模式提供了成长的沃土。

今年年初的达沃斯世界经济论坛(World Economic Forum)上,创新废品回收公司 TerraCycle 的创始人 Tom Szaky 正式向公众介绍了循环式消费品购物平台Loop。Loop 与世界一流的消费品公司进行合作,在保证消费者不必为了可持续发展妥协、能够使用同等高质量产品的基础上,通过结实耐用、可多次使用的产品包装减少人们日常生活对环境造成的破坏,打造了全新的环保消费模式,从根源上减少了一次性包装对环境造成的影响。

Tom Szaky 曾就读于普林斯顿大学,他在2001年创建了创新废品回收公司 TerraCycle。2017年,宝洁公司(P&G)旗下洗发水品牌 Head & Shoulders(海飞丝)推出了一种可回收的洗发水瓶,合作方就是 TerraCycle。这种洗发水瓶采用了从海滩收集的塑料垃圾,在原材料中的占比最高可达25%。

目前,TerraCycle 的足迹已经遍布20余个国家,有8000万人加入了公司的环保项目。Tom Szaky 从不认为 TerraCycle 是一家废品处理公司,他觉得公司更像是废物消除组织,帮助人们减少了对环境造成污染的行为。





Loop 概念诞生过程
多年的环保回收经验使 Tom Szaky 意识到,即使认识到了可持续发展的重要性,人们也依旧会因为价格低廉、方便使用的特性购买一次性产品。

后来,他与团队针对“如何在保证一次性产品优点的基础上减少环境污染”进行了分析。他们发现,这与外包装的所有权有关。人们购买的所有商品都有一个奇怪的共同点:人们只需要内容物,但却连带购买了并不需要的产品包装。如果品牌与制造商能够永远拥有产品外包装的所有权,他们将会更有动力制造更结实、可回收、使用时间更长的包装。

常理来说,能够重复使用的包装必须满足三个条件:便于清洁并能够多次清洁、方便装入内容物、结实耐用。而有两种方法能够使外包装从物理的角度更加耐用。第一种是使用更结实的材料,第二种是不随意丢弃,同时容忍包装有一定程度的磨损。而 Loop 提出的,使用更结实的材料,制造可重复利用的外包装这一方法完美契合了这两点。

结实耐用的包装也使 Loop 的商品拥有了意想不到的优点。因为制作材料更好,所以商品外包装也更有质感,使商品不仅能够触达注重环保的消费者,还能吸引注重产品外观的消费者购买商品。

虽然项目拥有很好的前景,但最初的谈判也十分艰难。宝洁公司是 Loop 第一个合作伙伴。在合作前他们进行了大量讨论,反复推敲了项目可能对公司在时间和金钱上的影响。

在说服了宝洁公司后,瑞士雀巢、玛氏公司、联合利华及百事可乐也加入了合作阵营。随着加入项目的公司越来越多,谈判过程也越来越容易。每天都有更多的公司加入项目,带来更多的商品与创意。

回收利用要像扔掉一样方便
对于环保及废物回收,Tom Szaky 一直强调:“回收利用的过程需要像扔掉一样方便,才能够让大众逐渐接受这种消费模式。” 所以,Loop 为消费者提供了极大的便利,使他们在不改变原有生活方式的同时,轻松参与到环保活动中来。

所以,Loop 也为消费者提供了极为便利的购物体验。

在网站注册后,用户便可以浏览商品,进行购物。虽然使用了质感更好的包装,但商品价格并不会与附近商家同类商品的价格有太大的出入。在购买一定数量的商品后,平台也将为消费者免除运费。唯一需要消费者额外支付的就是商品包装的押金。押金价格根据包装类别的不同从25美分至47美元不等。

以美国经营模式为例:用户购买的商品将全部装在一个印有 Loop 标志的环保袋子中由快递公司 UPS 送货上门,冷冻商品也会被妥善地安置在保温箱中进行寄送。在使用商品后,消费者无需清理包装,只要将空包装放在原有的袋子中,UPS 快递员便会上门进行回收。

用户可以选择继续购买同类商品,或是退回不再使用的商品包装押金。需要特别注意的是,无论包装状态如何,消费者都能获得押金。只有包装丢失无法退还时,Loop 才会扣除包装押金。

当包装已经不能使用,TerraCycle 将对它们进行回收再利用。

虽然 Loop 的零售模式为消费者提供了很多便利,但依旧存在着一些不确定性。Tom Szaky 深知,改变消费者的购物习惯,吸引他们使用全新的购物网站需要投入很多的资源和精力。所以他希望 Loop 最终能够与亚马逊等电商平台进行合作。他也明确表明,Loop 无意与各渠道的零售商竞争,也没有吞并任何商家的野心。只是想通过合作更好的推广环保商品。

目前,法国零售巨头家乐福(Carrefour)和英国零售巨头乐购(Tesco)都与 Loop 达成了合作。未来,更多的零售商业也会加入项目,Loop 的商品也将会出现在超市的货架上。

市场反应极佳
今年五月,Loop 会首先登陆巴黎和纽约进行试营业。2019年末以前,Loop 会在伦敦和多伦多开设平台。2020年,公会陆续在东京和旧金山发展业务。

想要最先加入 Loop 平台的消费者需要提前在官网上提交申请表格。收到申请表后,Loop 的团队会根据用户的地理位置和对平台的支持程度进行第一批用户的筛选。Loop 将通过本次试营业了解正式运营时将会面对的问题,提前进行相应的调整。

报名活动取得了意想不到的好结果。消费者的踊跃参与,使整个 Loop 团队都十分欣慰。据统计,消费者参加项目的原因主要分为三类:注重环保、喜爱产品包装、追求便利。

Tom Szaky 认为:“这三个特点集合在一起为 Loop 创建了相当巨大的生态系统,无论消费者看中哪一点,只要能够吸引他们参与就很好。环保意识的增强使 Loop 有了发展业务的机会。因为环境污染已经成为了社会问题,每个人每天一睁开眼睛就要面对垃圾和环境污染,所以无论是消费者和零售商都竭尽全力为可持续发展贡献自己的力量,许多公司都对可持续发展改革做好了准备。但两三年前,社会大环境完全不同,Loop 完全没有发展的空间。”

互联网购物的兴起也为 Loop 的发展提供了诸多便利。因为拥有经营 TerraCycle 的基础,所以 Loop 的物流系统非常完善。Tom Szaky 表示,可能暂时不能够为消费者提供更加便捷的服务,但至少能保证购买 Loop 的产品不会为他们带来额外的负担。





Loop 的无限种可能
通过回收利用,Loop 与消费者建立起了紧密的联系,也为平台进一步的发展提供了更多的机会。

和普通电商平台一样,消费者在 Loop 上也能够查看自己的历史购买记录,但因为平台还记录了消费者购买的商品和归还外包装的时间,所以 Loop 团队能够对商品的使用情况有大致了解,从而开发出更多的功能。

Tom Szaky 例举了几项 Loop 在未来能够实现的、更加方便人们日常生活的功能:

Loop 可以帮助人们找出含有过敏源的商品。如果家庭成员突然被诊断出对某种特定成分过敏,通过浏览历史记录进行查找,平台就能够显示用户购买过的、家中所有含有过敏源的商品,消费者无需自行确认。同时,用户也可以选择退回所有含有过敏源的商品,并替换为不含有过敏原的商品。

虽然电商按月订购模式因其便利性获得了消费者的青睐,但却不够精确,存在一些弊端。在 Loop 平台上,消费者可以对复购的时间、数量进行精确的设定,享受便利的同时免去了其他不必要的麻烦。

未来,Loop 还可能开发“诊断”功能。例如:通过使用过的机油帮助消费者了解车辆的磨损状况、通过使用过的猫砂和尿布帮助消费者了解宠物和孩子的健康状况等等。

Tom Szaky 表示,除了这些功能以外,Loop 还有很大的发展空间。

附:Loop 合作品牌列表













丨消息来源: 英文网站 PSFK、CNN

丨图片来源: TerraCycle 官网、Loop 官网

 

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