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无力应对滑石粉致癌相关的1.5万起诉讼案件,强生集团的主要滑石粉供应商申请破产保护

记者
华丽志LUXE.Co
发布日期
today 2019年2月17日
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周三(2月13日),美国个护用品巨头 Johnson & Johnson(强生集团)婴儿爽身粉产品中滑石粉的主要供应商 Imerys Talc America 连同相关公司(Imerys Talc Vermont 和Imerys Talc Canada)宣布,已决定在特拉华州向法庭提交 Chapter 11 破产保护申请。

Imerys Talc America 是法国 Imerys 集团的美国子公司,是美洲大陆主要的滑石粉生产商,为油漆、塑料、陶瓷、橡胶、纸张、农业、粘合剂、密封剂、建材产品、化妆品及药品等领域的工业应用提供高质量的滑石粉,业务遍及美国的蒙大拿州、佛蒙特州以及得克萨斯州。此前该公司因其产品中含石棉会导致卵巢癌及引发间皮瘤等问题面临数十亿美元的诉讼赔偿。Imerys Talc Vermont 和Imerys Talc Canada 则是 Imerys 集团另外在北美的2家子公司。

Chapter 11 破产保护程序将给予这三家申请破产保护的公司一定的时间让其与滑石粉案件中的原告代表(即债权人)通过协商达成协议。在此期间,这三家申请破产保护的公司可以照常运营。此外,所有针对申请破产保护的公司未了结的滑石粉相关诉讼也被叫停。

三家申请破产保护的公司将继续努力寻求应对当前困境的有效解决方案,预计该方案将于2020年上半年出台。



Imerys Talc America 称其申请破产保护是因为它缺乏足够的财力来应对与其滑石粉产品问题相关的近1.5万起诉讼案件。虽然公司坚持认为这些诉讼没有法律依据,但鉴于未来几年和解和辩护成本的上升,还是决定申请破产。Imerys Talc America 还指出此前针对强生集团的一起数十亿美元赔偿的判决以及随之而来的媒体关注也是促使其最终选择申请破产保护的原因之一。

Imerys Talc America 、Imerys Talc Vermont 和Imerys Talc Canada 三家子公司的共同总裁Giorgio La Motta 表示:“在评估了所有可能的选择之后,我们认为申请破产保护是帮助我们解决与滑石粉相关的赔偿债务的最佳途径,也是能够让公司保持增长的最佳途径。虽然滑石粉的安全性已经得到多次同行业研究及多家监管机构的鉴定,这些诉讼是没有依据的,但对我们利益相关者而言,一直打官司预计需要数百万美元的法律费用,因此这不是他们最好的选择。”

去年7月,美国密苏里州的一陪审团判决强生集团向22位女性支付创纪录的46.9亿美元赔偿,因为该集团产品中滑石粉含有石棉,导致这些女性患上卵巢癌。当时强生集团表示会针对该判决提出上诉。Imerys Talc America 则在裁决前与诉讼方达成和解,和解赔偿金额未被披露。

强生集团拒绝就 Imerys Talc America 申请破产保护一事发表评论。

强生集团和 Imerys Talc America 已经多次否认滑石粉致癌相关的指控,并称全球各地监管机构的多项研究和测试都表明他们的滑石粉产品是安全的。

然而路透社近日的一份详细调查报告显示,从上世纪70年代起,强生集团就知道其爽身粉产品中就被检测出含有致癌石棉,但该集团未向监管机构和消费者披露检测结果,反而一直坚持自己的产品是安全的,不含石棉。

超过1.17万名滑石粉案件的原告代表律师 Mark Lanier 周三表示:“原告们的诉讼不会因Imerys Talc America 的破产有任何改变。我们的诉讼对象一直是强生集团和 Colgate Palmolive(高露洁棕榄公司)。”

Colgate Palmolive 也是美国滑石粉致癌案件的另一被告,该公司曾在1871~1995年间销售一种含有美妆用滑石粉的 Cashmere Bouquet 香皂产品。Colgate Palmolive 也否认了其产品中滑石粉致癌的指控。

丨图片来源:视觉中国


 

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