从维珍银河号飞船爆炸 看太空商业飞行的风险

上周五,维珍银河号的太空船二号 (SpaceShip 2) 发生致命事故,这使得太空旅行的安全性再次广受争议。这一事故也暴露了美国相关部门对于这个新生领域的监管问题。

据《彭博商业周刊》报道,除维珍集团外,还有不少大型公司想将太空旅行商业化:Elon Musk 的 SpaceX想使太空旅行常规化,并且在殖民火星计划中扮演重要角色。亚马逊创始人 Jeff Bezos正在研究Blue Origin技术,使得私人太空旅行的价格更亲民。酒店大亨 Robert Bigelow正打算为太空旅行和研究打造大型生活舱。





Richard Branson 曾经形容维珍银河号(Virgin Galactic)飞船绝对是一项非同寻常的体验。“在寂静的宇宙之中”,他在推广短片中用充满蛊惑性的声音说到,“你会感觉到失重、看到我们美丽的地球,这会改变你对生命的看法。”当提到安全这一问题的时候,太空旅行还是有极大的风险。

维珍银河号飞船周五在美国加利福尼亚东南部的莫哈维沙漠(Mojave Desert )上空爆炸。相关报道称火箭将其运到高空中释放之后,飞船在半空爆炸。据彭博新闻社报道,副驾驶在爆炸中身亡,机长受伤。据报道,该公司此次是为了实验一种新型火箭燃料。





维珍银河号太空旅行收费25万美元,并表示已经收到来自700位预约参加太空旅行的游客那里获得8千多万美元。他们至今还没有将游客送入太空中。公司此后表示,船票可以全额退款,而有关此次事故的调查可能要持续一年时间。

在三天前,一艘私人太空补给火箭和去国际空间站的科学实验遭遇故障,在升空20秒后爆炸。事故中无人受伤,这将可能会延迟Orbital轨道科学公司为NASA执行国际空间站补给任务。

尽管这些太空企业家的奋斗带来了很多激动人心的结果,我们也很有必要去问问,平心而论,太空飞行的内在危险有多大。火箭非常复杂,在美国和俄罗斯以前的太空项目中,出现过太多的致命事故。太空初创公司吸引了很多的顶尖科学家和工程天才,在私人太空公司获得太空飞行的许可之前,政府是不是应该扮演监管开发过程的角色?这一点目前还没有受到大众关注。

维珍银河号采用的太空船二号并不是自己研发的,而是由 Burt Rutan成立的Scaled Composites打造,Burt Rutan曾在10多年前因制造可以重复利用的载人飞船——太空船一号 (SpaceShip 1) ,荣获安萨里艾克斯大奖,获得 1000万美元奖金。微软公司联合创始人 Paul Allen 资助了这一项目。

 

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