《福布斯》最年轻的白手起家亿万女富翁 Sara Blakely 的精彩人生

Sara Blakely (下图)是美国女式内衣公司 Spanx 的创始人,至今仍是这家公司的唯一所有者。从依靠 5000美元创业到如今拥有超过 10亿美元以上的资产,她的创业经历精彩纷呈!





2012年,时年 41岁的 Sara Blakely 被《时代周刊》(Time)评为年度全球最有影响力的 100人(Time 100)之一,成为最年轻的白手起家的女性亿万富翁。

2014年,Sara Blakely 入选《福布斯》(Forbes)全球最有影响力的 100名女性榜单,排名第 93位。据《福布斯》估计,Blakely 目前资产净值达 10.1亿美元。

Sara Blakely 非常低调,在生活上远不及其他亿万富翁奢侈,但是她以别的方式向人们充分展示了她的成功。





早期生活
Sara Blakely 于 1971年 2月 27日出生于佛罗里达州清水镇,父亲是一位法院律师,母亲是一位艺术家。万圣节的时候,Blakely 捣鼓了一个鬼屋,邻居小伙伴们都被吸引过来玩鬼屋,不过这可不是免费的,每个人都得买“门票”才能进去。小小年纪的 Blakely 从那时起就展现出做生意的天赋。





从清水高中毕业,Blakely 考取佛罗里达州立大学,大学时期她是“Delta Delta Delta 女生联谊会”会员,这段经历一定程度上历练了 Blakely 的沟通交际能力。

Blakely 的第一志向是像父亲一样成为一名律师,但是却在法学院入学考试中一败涂地,不得不重新规划人生。大学毕业后,Blakely 在佛罗里达州的迪士尼乐园找到一份工作,不过只在那儿干了三个月,这期间她偶尔也会在迪士尼客串一下喜剧演员。





从迪士尼辞职后,她进入办公用品公司 Danka,起初负责上门推销传真机,随着销售业绩增加,Blakely 在 25岁的时候被提升为全国销售培训师。

Blakely 喜欢连裤袜的塑身作用,但穿露趾鞋的时候再穿上连裤袜颇为别扭。一次参加私人聚会时,Blakely 把连裤袜的脚部裁掉,外面再套上一条宽松裤,虽然剪开的袜口总是会自动上卷,但塑身的效果却达到了,这次小实验的成功让她兴奋不已-这条具有历史意义的DIY “打底裤”如今被供奉在 Spanx 的总部大楼里。

创业初期
27岁那年,Blakely 决心把做袜子的兴趣发展成一门生意。她只身带着 5000美元积蓄来到亚特兰大,花了 2年时间进行市场调研。当时在亚特兰大的公寓楼算是她的第一间“工作室”(下图)。





Blakely 用 1年时间完成了最初的产品原型,并让母亲和朋友亲自试穿成品。这种“用人亲测产品效果”的方式在当时颇具创意,在此之前行内还没有先例。

然后 Blakely 找到一位专利律师成功为自己发明的这种塑身打底裤的申请了专利。

接着就是产品包装,当时市面上其它品牌多采用米色、白色或灰色为包装主色,Blakely 不想随大流,大胆选择了红色。此外,她还在包装上加上三位不同形象的女性卡通图(下图),这在当时也是很新颖的。为了搞清楚包装上还应该展示哪些其它信息,Blakely 从百货店里买了 10种不同品牌的产品拿来作为参考。





最后就是给产品定名了。Coca-Cola 和 Kodak 是世界上最受认可的品牌名字,两者“k”的发音都很强。这引起了 Blakely 的注意,并专门去做了功课。原来 Kodak 创始人很喜欢“k”这个发音,于是把它用在了品牌名字的开头和结尾。Blakely 从中受到启发, 以此为思路想到了“Spanks”这个名字。之后经过一番调查发现自造新词更容易注册且成功的可能也更大,于是她把“x”代替了“ks”,最终用信用卡支付了 350美元注册了“Spanx”这个商标。





Spanx 出道
2000年,Spanx 正式开卖。Blakely 为了让 Spanx 入驻百货公司做了多方努力。她成功获得与高端百货公司 Neiman Marcus 的一位代表见面的机会,并向他证明自己的创意。终于 Spanx 得以在 7家 Neiman Marcus 百货店出售,Bloomingdales,Saks 和 Bergdorf Goodman 等百货公司也紧随其后。Blakely 起初担心产品卖不出去,动员所有的亲戚朋友去买,然后发邮件告诉她们由她来报销。





Blakely 还给著名脱口秀主持人 Oprah Winfrey 的电视节目组寄去了一篮子产品,并通过随附贺卡向 Oprah 表明她一直在尝试改进。2000年 11月,Oprah 把 Spanx 列为她“最爱的产品”,这让 Spanx 的名气和销售双双大增。





Spanx 开售第一年销售额达 400万美元,第二年猛增至 1000万美元。2001年,Blakely 与本土零售电商 QVC 达成合作,Spanx 首次实现在线销售,上线第一天仅 6分钟内就卖出了8000双。





2005年,Blakely 在电视真人秀节目《The Rebel Billionaire》中获得第二名,名声大涨。Blakely  更因该节目遇到了人生的贵人 – 维珍集团的创始人 Richard Branson(下图),同时也是这个节目的创办人。Richard Branson 为 Blakely 的事业提出了许多宝贵意见,也提供了经济支持。





如今,Spanx 在全球 40个国家 1.15万家百货公司、精品店和网店销售, 以生产连裤袜和内衣为主,销售 200种产品。虽然 Spanx 已经发展成为一家十亿美元级公司, 但 Blakely 仍然是公司唯一的所有者。她从来不正式打广告,也不接受外界投资。





低调、爱家、热衷慈善
Blakely 正视自己对某些事情的恐惧感并努力克服。她不是天生的演说家,相反还有点恐惧,但仍然在国内巡回演讲;她有飞行恐惧,但这并没有阻止她坐飞机来往国内各地出差。





2008年,她和 Marquis Jet 联合创始人 Jesse Itzler(下图)在佛罗里达州的 Boca Grande 完婚。





出席婚礼的名人包括著名歌手 Olivia Newton John,好莱坞男星 Matt Damon 和妻子 Luciana(下图)。





直到举办婚礼前,Blakely 才向 Jesse Itzler 坦白自己的财富实力,一直以来这个秘密只有她的直系亲属知道。Jesse Itzler 一直以为 Spanx 每年销售额有几百万美元,而事实上这个数字不是上百万,而是上千万。

Jesse Itzler 在接受《Marie Claire》杂志采访时说过,不管 Blakely 想做什么,他都无条件支持和信任。





今年,他们的儿子 Lazer 已经六岁了。很多时候 Blakely 跟普通妈妈别没有区别。她开着白色丰田小型货车(下图)去儿子学校做义工,这辆车没少被她员工吐槽过,但她毫不在意,下班也是开着它去跟朋友们小聚。





Blakely 把钱花在自己认为该花的地方。2011年,她在自己从小长大的地方 – 佛罗里达清水镇用 880万美元买下了一栋沙滩别墅(下图)。





在这之前,Blakely 和丈夫曾于 2008年买下位于纽约中央公园西大道的一套价值 1211万美元的公寓,却在 2014年以 3000万美元卖出,原因主要是她有恐高,很难习惯住在 37层。据说,Blakely 聘请美国海豹突击队(Navy SEAL)设计了大楼的紧急逃生路线。





Blakely 把亚特兰大作为她的大本营。她在亚特兰大的房子是一栋占地 1万平方英尺(约合 929平方米)的太阳能房。大厅里有一个大型糖果机(应该是给孩子准备的)。除了温泉,还有为丈夫专门准备的桑拿房。





最重要的是,Blakely 十分懂得回报社会。她创立了一个叫做“Leg Up”的项目,旨在帮助其他女性创业家发展自己的事业。参加者不仅可以接受她的一对一指导,还能免费在 Spanx 产品目录上打广告。





她还于 2006年成立了支援女性的 Sara Blakely 基金会。





2013年,Blakely 和巴菲特、比尔盖茨共同签署了“捐赠誓言”(The Giving Pledge),承诺向慈善事业捐赠其至少一半的财富。





关于金钱,Sara Blakely 有自己独到的见解:

2012年,当 Sara Blakely 第一次入选《福布斯》亿万富翁榜单时,她说:“我感觉钱会让你变得更像你自己”。

“金钱之下,如果你原来是个混蛋,你会越来越混蛋;如果你本来就很美,你会越来越美。赚钱很快乐,花钱很快乐,当然,捐钱也很快乐。”





(综合编译自美国 Business Insider 网站,Wikipedia)

 

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