用在Chanel打工挣的钱,这位日本女设计师到非洲创立了一个高级包袋品牌

在距离埃塞俄比亚 Addis Ababa 首都机场 20分钟车程的住宅街上,坐落着日本包袋设计师鲛岛弘子个人品牌 andu amet 的工作室。

据《东洋经济》报道,andu amet 目前使用的是埃塞俄比亚海拔 3千米以上的高原上特别养殖的羊。因为在高原养殖,羊皮软且薄,还很结实。鲛岛弘子表示:“埃塞俄比亚的羊皮品质都很好,其中高原产的羊皮更薄,薄得透光,但很结实,不会破。”

鲛岛弘子从当地人手中购买羊皮,在自己的工作室进行缝制。在选择供应商时,也会先确认对方不使用破坏环境的化学制剂,不聘用童工等。2014年,andu amei 获得亚太经合组织峰会(APEC Summit)女青年创新奖“Young Women Innovator Award”。

在如今的埃塞俄比亚,把住房改建成餐厅、办公室等公共空间已是寻常事。andu amet 三层楼高的工作室遵循日本传统,需在入门口脱鞋。二楼是工作间,15位埃塞俄比亚员工在裁剪皮革,手工缝制成包袋。平时,鲛岛弘子会查看每位员工的工作情况,并进行指导。

鲛岛弘子表示:“看着包袋成形,满足感油然而生。那一瞬间觉得,好喜欢做东西啊。制作包袋需要时间,所以我们不量产。希望顾客们会珍惜使用它们,然后带着第一只包来买第二只。”

在日本,鲛岛弘子被称为“使用穷困国家埃塞俄比亚的上乘羊皮制作包袋,为当地人创造工作岗位的女创业家”,对此,鲛岛弘子表示:“不光是为发展中国家创造岗位,我想打造一个品质和设计过硬的一流品牌。一个让时尚界人士所憧憬的最好的产品。”





创业契机
鲛岛弘子的灵感源自中学时代,跟随父亲去伊朗生活时的所见所闻。当时,两伊战争爆发,贫富差距进一步拉大。伊朗有绝美的风景、源远流长的文明、清真寺、书法和诗,她住在带泳池,有佣人的豪宅,然而走出家门,就能看到手脚不全、衣衫褴褛的孩子在乞讨。

2002年,参加了日本国际协力机构(JICA)青年海外救援队的鲛岛弘子去了非洲的埃塞俄比亚和加纳。在去埃塞俄比亚之前,鲛岛弘子毕业于短期大学和美术学院,曾在化妆品公司负责化妆品的计划和设计。最初,看到自己的设计作品变成商品让她激动不己,但新系列大量投产后,很快会因变旧而被丢弃,鲛岛弘子开始质疑这种商业模式。她觉得,自己想做的是有益于人本身的事,而不是满足人的物质需求。刚好,救援队在招募设计师,她就报名了,想以设计师的身份为非洲人民做点事。

派遣到埃塞俄比亚的救援队应该在国营的旅行社加工对外出售的纪念工艺品,但由于有救助金,工作人员便偷懒,也不工作。于是,鲛岛弘子决定与当地的设计师合作,组织服装、包袋、鞋履时装秀。那场时装秀大获成功。她表示:“很累,但很开心。秀上面展出的产品当下就卖出去了,贵的也卖出去了。买的人也很开心。当时就知道自己以后想做什么了。”她还发现:给予发展中国家的救援很有限。

在加纳,她在学校当生活课老师,教学生们制作可出售的当地串珠。制作优良的产品卖出去后,有收入的学生也会认认真真的上课。

三年的非洲生活结束后,鲛岛弘子想创业,但苦于没有经验和资金,为此,她加入了 Chanel公司,在东京做了 5年的化妆品市场营销。2010年底,她提交辞呈,只身前往埃塞俄比亚,与当地的合伙人创办 andu amet,启动资金就是她在 Chanel 工作期间的储蓄。去年 4月,她获得了当地的商业许可证,品牌的产量也逐步增加。





创业难点
在埃塞俄比亚工作的难点在于,当地缺乏生产加工的能力。鲛岛弘子表示:“埃塞俄比亚有最高级的皮料,但当地人没见过优质的成品,也不知道什么是好东西。他们也没有技术和能力,无法生产和出售含有高附加值的商品,所以,只能把原材料向海外贱卖。”这是非洲贫困地区的共同点,也是非洲长期无法脱困的原因之一。

另外,埃塞俄比亚对外资较为抗拒,外国企业也难以在此立足。即便埃塞俄比亚政府说要加强引入外资,但通信和金融行业一律禁止外资进入,像 andu amet 这样的小公司也没有任何优惠政策。鲛岛弘子在这种大环境下坚持教授当地人技术。她说:“我们追求品质,因此雇不起 1000人。即便我们只有 15个员工,他们的影响力巨大,掌握了技术,就可能影响埃塞俄比亚的所有人。这样,世界就知道埃塞俄比亚也能制作品质上等的商品。”

迄今,品牌的包袋仅在日本有售,但今后会计划扩展至海外。7月底,andu amet 参加了在伦敦举办的 Pure London 时尚展会,鲛岛弘子希望,以后即便自己本人不在埃塞俄比亚,工作室也能正常运行。今后,她还会去乌干达、肯尼亚、加纳等其它非洲国家,发掘当地的“宝物”,教导当地人,制作成商品后出售。

(图片来源:东洋经济、品牌官网)
 

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