全球最大钻石生产商 De Beers 将推出采用人造钻石的时尚珠宝品牌 Lightbox Jewelry

全球最大钻石生产商 De Beers(戴比尔斯)正计划推出一家采用人造钻石的时尚珠宝公司 Lightbox Jewelry,打破了该公司近百年来一直只做天然钻石生意的传统。

当然,天然钻石依然是 De Beers 业务的核心,但与此同时,De Beers 希望积极响应消费者对廉价珠宝首饰的需求。Lightbox Jewelry 珠宝只需数日或数周即可由人工制成,采取一种类似于3D打印的工艺。这种工艺采用“化学气相沉积法”:将气体泵入真空,这些气体会发生反应,形成一层碳,最终转变为钻石。

Lightbox 品牌钻石的价格从200美元(约1/4克拉)至800美元(约1克拉)不等,与同等大小天然钻石相比,便宜将近85~90%。

我们此前曾报道过一家硅谷科技创业公司 Diamond Foundry 研发出了与天然钻石几乎别无二致的合成钻石,用真正的钻石作晶种,两周内就能制作数百颗钻石,每颗都在 9克拉及以上。


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De Beers 是全球最大的钻石生产公司,生产全球约三分之一的钻石原石,旗下还拥有两个高级钻石珠宝品牌,分别是 Forevermark 品牌,以及与法国奢侈品集团 LVMH合资的 De Beers 同名品牌,2017年3月,De Beers 收回了同名品牌的全部股权,独立经营。

De Beers 首席执行官 Bruce Cleaver 表示:“人们购买人造钻石并不是了庆祝生命中最伟大的时刻,仅仅是出于好玩和时尚。”他补充道:“我们仍然会保留天然钻石的业务,这是我们最重要的生意,而时尚的人造钻石不会冲击天然钻石业务,因为两者服务的对象截然不同。”

为确保没有转售价值的人造钻石与天然钻石不会混淆,Lightbox 品牌首饰中使用的人造钻石将包含一个小标记,表明它们是由 De Beers 旗下 Element Six 制作的,后者是著名的人造工业金刚石供应商。这一标记嵌入技术由牛津大学衍生公司 Opsydia 研发,这些人造钻石首饰将于9月份在全球最大的珠宝市场美国开始出售,目前还没有在其他市场出售的计划。

De Beers 的母公司 Anglo American(英美资源集团)在 2015至 2016年一度因大宗商品价格暴跌而受到了严重的打击,不过很快实现了复苏,并在今年成为了行业领头羊,股价上涨13%。钻石业务占 Anglo American 集团全年利润的16%。

Element Six 没有披露单独的利润数据,但业内人士称,随着石油价格的回升,用于钻探开采的工业金刚石需求增加,该公司已恢复盈利。

如果 De Beers 进军时尚首饰的话,需要扩大Element Six 的现有产能。De Beers 计划在四年内投资9400万美元,在俄勒冈州波特兰市附近建设 Element Six 工厂,在2020年全面运行后,该工厂的年产量将超过50万克拉。相比之下,为维持天然钻石产量,De Beers 将在五至七年内投资30亿美元。

De Beers 最近在科技创新方面的动作非常频繁:

推出了钻石行业首个端到端区块链平台 Tracr 的试点项目,能够追踪登记在册的钻石“从出土到消费者购买的每一次易手活动”,并且所有追踪记录都不能被篡改,从而保证消费者购买的钻石都是天然钻石且产地不是“冲突地区”。。

此前,De Beers 集团还宣布将推出一款能追踪和认证钻石的 app:Gemfair,以帮助塞拉利昂的小型手工钻石开采商证明他们开采出来的钻石是合法的。

丨消息来源:路透社,《卫报》

丨图片来源:Pixabay
 

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