机器人初创公司 Grabit 用静电技术成功完成 Nike 运动鞋鞋面的制作,效率比人力提高20倍!

自动化和机器人一直都是各个行业生产商关注的重点。初创机器人公司 Grabit 依靠他们的静电吸附技术,成功完成了很多其他机器人公司办不到的一件事:制作 Nike  运动鞋的鞋面。

在制作一双Nike 的运动鞋时,鞋面是技术难度最高的部分之一。虽然看上去结构简单,但是很多鞋面其实是由四十多个不同的部件,加热之后组装而成。正因如此,虽然机器人已经可以完成 Nike 运动鞋制作的大部分工序,但是鞋面依然超出了它们的能力范围。

Grabit 利用静电可以吸附物体的特点,在机器人上加装了电极板,通过充电来创造一个电场。这让 Garbit 的机器可以吸附在各种平面上,或是吸附各种物体,从而实现普通的机器人无法达成的操作。

在生产过程中,Grabit 的机器人与工人共同协作。软件通过计算得出组装鞋面部件的最有效方式,而生产工人则根据计算结果,将鞋面部件摆放到玻璃桌上相应的位置。随后覆盖有电极板的平台会利用静电,吸附起所有的部件,并将其转移至运动鞋上相应的部位,并进行加热和组装。整个过程如果全部由人力完成,通常需要10到20分钟,而 Grabit 的机器人可以在50到75秒之内完成。

在8个小时的工作时间内,由一名工人操作的Grabit 的机器人,可以生产300到600双运动鞋。

从上个月开始,Grabit 已经开始为 Nike 公司供应这种新式的机器人,并计划在今年年底之前,为 Nike位于墨西哥和中国的工厂提供十多台同样的设备。

目前,Nike 在全球共有591座工厂,工人总数超过100万人,其中大部分都位于亚洲等人力成本较低的地区。Nike 位于欧洲和美国等地的工厂总数为49家,平均每家工厂的员工人数为130人,而位于中国的工厂平均员工数量则达到1300人。欧美的 Nike 工厂主要生产各类高科技部件,比如气垫等。为了降低人力成本,以在欧洲和美国等主要市场建立生产设施,Nike 在提升制造技术方面投入了大量资源,与 Grabit 的合作也是他们在这方面采取的措施之一。





研究公司 ABI Research 的自动化和机器人研究总监 Dan Kara  表示,就目前的成衣生产来说,相比在生产流程中的贡献,机器人的成本还是太过昂贵。但是随着技术的发展,未来人力和机器之间的平衡点将会发生显著的变化。Dan 强调:“这是一个巨大而未开发的市场,生厂商们面临着很大压力,必须不断提高生产效率。”

Grabit 的创始人兼首席技术官 Harsha Prahlad 此前曾在名为SRI 的非盈利研究组织工作,他拥有超过三十项与静电吸附(electroadhesion)相关的专利。成立至今,Grabit 已经获得了约2500万美元的融资,投资人包括电子商品生产商Flex,服装生产商 Esquel ,三星集团和丹华资本等。Nike 也曾在四年前对Grabit 进行投资。

Grabit 表示,仅仅是成衣行业,机器人的潜在市场规模就达到2到3亿美元。每个机器人的价格超过10万美元,客户还需要为其他相关的服务以及配套的软件支付额外费用,并必须定期更换机器人中使用的电极板。

Grabit 的投资方之一,Builders VC 的 Jim Kim 表示,相比成衣,电商对于Grabit 来说是更具潜力的市场。利用Grabit 的静电技术,零售商可以更加自由的设置仓库内传送带的角度,而不用担心货物会从传送带上掉落。这不但可以大幅减少仓库所需的员工数量,同时也可以让零售商更有效率的利用仓库内的空间。

Kim 表示:“现在当天送货上门已经非常普遍了,尤其是在一线大城市。这意味着零售商们的仓库都必须建在市区附近,这些地方空间非常紧张和昂贵,而Grabit 的技术可以帮助他们解决这一问题。”

丨消息来源:彭博社

丨图片来源:Grabit 官网
 

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