阿迪中国制造商要在美国开智能工厂,全部使用缝纫机器人

2016 年 10 月,美国阿肯色州州长哈钦森去了一趟苏州,与 adidas 的制造商苏州工业园区天源服装有限公司签署了一项合作协议。

天源公司将投资 2000 万美元在阿肯色州小石城设立智能化服装制造厂,员工平均工资为每小时 14 美元。州政府将在税务、设备、培训等方面给予企业一定的扶持。这个工厂将在 2017 年底或 2018 年投入生产。这个新闻当时并没有引起太多关注。

最近天源公司又宣布和做缝纫机器人的 SoftWear Automation 合作,为 adidas 开发了全自动化 T 恤生产线。尽管缝纫机器人的消息有一段时间了,但天源算是第一批将其用于商业生产的工厂之一。

“从面料的裁剪到成品制造,缝纫机器人大概只需要 4分钟。我们将安装 21 条生产线。全面运作时,每 22 秒就能生产一件 T 恤。每天将为 adidas 生产 80 万件 T 恤”,天源服装有限公司董事会主席唐信宏说,他声称这些设备能让每件 T 恤的人力成本低至 0.33 美元。

位于美国阿肯色州的天源工厂使用的也是 SoftWear Automation 的设备。天源预计给阿肯色州带了 400 个劳动岗位,21 条生产线占据 50-100 人,平均每条线约有 3-5 工人看管机器。

Sewbot 自动化生产可以实现的种类图片来源:SoftWear Automation 官网



Sewbot





SoftWear Automation 2012 年与美国国防高等研究计划署(DARPA)签署 125 万美元合约,共同开发缝纫机器人(Sewbot)的技术,并将其商业化。目前时尚领域能够实现 T 恤、牛仔裤和 tote 包的自动化生产。

与一般的纺织自动化技术不同,缝纫机器人(Sewbot)模拟了缝纫工人的生产方式。“我们尽可能接近裁缝的工作模式”,SoftWear Automation 的 CEO Palaniswamy Rajan 说,“首先他们使用眼睛观察,然后他们基于眼睛的观察,使用手、手肘和脚在布料上做微观或宏观的操作。机器人完全复制了这些功能”。

缝纫机器人(Sewbot)用相机“观察”面料,机器臂代替手脚,缝纫误差可以控制在半毫米之内。

不过缝纫机器人(Sewbot)目前主要用来生产 T 恤和牛仔裤,SoftWear Automation 最近融资 450 万美元用来继续开发这项技术,也许随着技术的发展,未来可以做更复杂的衣服。不过 Rajan 表示高端服装不会被机器替代。“我们永远不会做新娘礼服”,Rajan 说。

尽管 Rajan 不愿透露成本,但作为一个较新的技术,缝纫机器人(Sewbot)的价格昂贵,目前主要销售在美国。对于劳动力便宜的发展中国家,投资这样的机器并没有太大的经济价值。

苏州工业园区天源服装有限公司前身是创立于 1958 年的国营苏州服装一厂,1999 年经民营化改制为天源服装,同年成为 adidas 的制造商。除此之外,也与 Reebok、Polo  Ralph Lauren 、CALVIN KLEIN(日本)和无印良品合作。

天源公司 2003 年接手了苏州服装培训学校——苏州服装进修学校的经营,并改名苏州天源服装职业培训学校,该公司里不少职工来自这里,比如参与了姚明服装制作的“Reebok”的主任制版师。天源也是 2008 年北京奥运会中国选手出席颁奖仪式穿着的服装的制造商。

天源自我介绍称,它引入先进设备,并且每月接受一次 adidas 的精益生产系统指导(Lean Production),以提高生产效率。此次的机器人化产生线,也属于这个生产计划的一部分。

题图、文中图来自:SoftWear Automation、Fast Company

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